Fallas ocultas y desconocidas son las que han provocado los últimos temblores en California - extranotix

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Fallas ocultas y desconocidas son las que han provocado los últimos temblores en California



Los terremotos que sacudieron el norte de California en los últimos dos días fueron una sorpresa para los geólogos de una sola manera: uno de ellos rompió un área en el condado de Contra Costa donde no se habían detectado fallas antes.


Un terremoto de 4.5 grados ocurrió a las 10:33 pm del lunes cerca de Pleasant Hill y un terremoto de 3.4 en la misma área a las 7:11 pm del martes. También el martes, un terremoto de magnitud 4.7 se produjo a las 12:42 p.m., a unas 10 millas al sureste de Tres Pinos, cerca de Hollister, en el condado de San Benito, informó el Servicio Geológico de EE. UU. No hubo informes inmediatos de lesiones o daños graves, pero la causa de una explosión en una instalación de almacenamiento de combustible en el condado de Contra Costa estaba bajo investigación.

El temblor al sur de Hollister ocurrió en un área montañosa cerca de la autopista 25 en la falla de San Andreas. Keith Knudsen, subdirector del Centro de Ciencias de Terremotos del USGS, dijo que fue el décimo terremoto con una magnitud de 4.0 o más en el área en los últimos 20 años.

Pero fue el primer terremoto de Pleasant Hill, sentido por decenas de miles de personas, lo que llamó la atención de los geólogos porque estaba en una falla a 9 millas debajo de la superficie que antes se desconocía.

David Schwartz, un geólogo retirado que todavía está activo en el Servicio Geológico de EE. UU., Dijo que la ruptura en el condado de Contra Costa se produjo en una de las miles de pequeñas grietas que salen de media docena de fallas importantes de California, como San Andreas y Hayward.

“Estas grandes fallas pueden bloquearse, y el estrés se acumula hasta el punto hasta que la roca no puede aguantar más y se desliza. Pero entre estas fallas hay todas estas pequeñas fracturas ”, dijo Schwartz. "No se ha identificado ninguna estructura activa en la superficie en el área del terremoto más reciente, pero 2 millas al este de esa es la falla Concord, una de las grandes estructuras en el área de la bahía".

Schwartz dijo que la ruptura del lunes por la noche en Pleasant Hill fue de aproximadamente una milla de largo. Eso es pequeño en comparación con las principales fallas, como el San Andreas, que tuvo una fractura de 300 millas de largo en 1906, dijo.

Es un tipo diferente de grieta indocumentada, llamada "falla de empuje ciego", que los geólogos temen porque han sido responsables de los terremotos en el pasado. Schwartz dijo que en las fallas de empuje, un lado de la corteza terrestre se mueve sobre el otro lado, creando un movimiento de empuje peligroso.

El terremoto de Coalinga de magnitud 6.5 en 1983 y el terremoto de Northridge de magnitud 6.7, que golpeó el Valle de San Fernando en 1994, ambos ocurrieron en fallas de empuje ciego.

El terremoto de Loma Prieta, que ocurrió en un parche relativamente tranquilo de la falla de San Andreas, también involucró en parte una falla de empuje ciego, dijo Schwartz. Loma Prieta, que ocurrió el jueves hace 30 años, tenía una magnitud de 6.9 y cobró 63 vidas.

El elemento común en todos estos grandes terremotos es que la falla estaba bajo tierra, no mostraba una marca en la superficie y no se había detectado previamente.

"Los terremotos como Coalinga realmente nos alertaron sobre los peligros de los empujes ciegos que tienen el potencial de producir terremotos significativos", dijo Schwartz, y agregó que el USGS ha dedicado una cantidad significativa de tiempo y tecnología tratando de identificar fallas de empuje previamente desconocidas.

Los terremotos pequeños y grandes son el resultado de las placas tectónicas del Pacífico y América del Norte que se deslizan unas a otras a una velocidad de aproximadamente 40 milímetros al año, causando grietas en la corteza a medida que aumenta la presión.

Los terremotos pequeños pueden tener poco impacto, pero si ocurren en fallas mapeadas o no mapeadas, deberían servir como advertencia, dijo Schwartz.

"Cualquier terremoto de esta magnitud puede ocurrir en cualquier parte del Área de la Bahía en cualquier momento", dijo. “Creo que este fue un pequeño y agradable ejemplo del gran evento que tenemos en nuestro futuro. Es un recordatorio para la gente de que puedes correr, pero no puedes esconderte. Vamos a tener un gran terremoto en el Área de la Bahía ”.
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