NASA encuentra en California una falla sísmica capaz de provocar un terremoto de magnitud 8 - extranotix

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NASA encuentra en California una falla sísmica capaz de provocar un terremoto de magnitud 8



Una importante falla geológica de California (EE.UU.) capaz de provocar un terremoto de magnitud 8 ha comenzado a deslizarse tras la serie de sismos que sacudió ese estado estadounidense en julio pasado, advierte un equipo de científicos en su estudio publicado este viernes en la revista Science.


El nuevo estudio de la secuencia de terremotos más grande del sur de California en dos décadas proporciona nueva evidencia de que grandes terremotos pueden ocurrir de una manera más compleja de lo que comúnmente se supone. El análisis realizado por geofísicos de Caltech y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, ambos en Pasadena, California, documenta una serie de rupturas en una red de fallas interconectadas, con fallas de ruptura que desencadenan otras fallas.

La secuencia de rupturas tipo dominó también aumentó la tensión en una falla mayor cercana, según el estudio, que se publicó hoy en la revista Science.

La secuencia del terremoto de Ridgecrest comenzó con un terremoto de magnitud 6.4 el 4 de julio de 2019, seguido de un choque principal de magnitud 7.1 al día siguiente con más de 100,000 réplicas. La secuencia sacudió la mayor parte del sur de California, pero el temblor más fuerte ocurrió a unas 190 millas (190 kilómetros) al norte de Los Ángeles, cerca de la ciudad de Ridgecrest.

"Esto terminó siendo una de las secuencias de terremotos mejor documentadas de la historia", dijo Zachary Ross, profesor asistente de geofísica en Caltech y autor principal del artículo de Science. Ross desarrolló un análisis informático automatizado de los datos del sismómetro que detectó la enorme cantidad de réplicas con información de ubicación muy precisa, y los miembros del equipo de JPL analizaron datos de satélites internacionales de radar ALOS-2 (de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, o JAXA) y Sentinel- 1A / B (operado por la Agencia Espacial Europea, o ESA) para mapear las rupturas de fallas en la superficie de la Tierra.

"Me sorprendió ver cuánta complejidad había y la cantidad de fallas que se rompieron", dijo el coautor de JPL Eric Fielding.

Los datos del satélite y el sismómetro juntos representan una secuencia de terremoto que es mucho más compleja que las encontradas en los modelos de muchos eventos sísmicos grandes anteriores. Se cree comúnmente que los grandes terremotos son causados ​​por la ruptura de una sola falla larga, como la falla de San Andreas de más de 800 millas de largo (1.300 kilómetros de largo), con la máxima magnitud posible dictada principalmente por la longitud de la falla. culpa. Después de un gran terremoto en 1992 en Landers, California, se rompieron varias fallas, los sismólogos comenzaron a repensar ese modelo.

La secuencia de Ridgecrest involucró alrededor de 20 fallas más pequeñas previamente no descubiertas que se entrecruzan en una zona de falla geométricamente compleja y geológicamente joven.

"De hecho, vemos que el terremoto de magnitud 6.4 simultáneamente rompió fallas en ángulos rectos entre sí, lo cual es sorprendente porque los modelos estándar de fricción de rocas ven esto como poco probable", dijo Ross.

La complejidad del evento solo es clara debido a los múltiples tipos de instrumentos científicos utilizados para estudiarlo. Los satélites observaron las rupturas de la superficie y la deformación del suelo asociada que se extiende más de 60 millas (100 kilómetros) en todas las direcciones desde la ruptura, mientras que una densa red de sismómetros observó las ondas sísmicas que se irradiaron desde el terremoto. Juntos, estos datos permitieron a los científicos desarrollar un modelo de cómo las fallas se deslizaron debajo de la superficie y la relación entre las fallas mayores y el número significativo de pequeños terremotos que ocurrieron antes, entre y después de los dos choques más grandes.

Las rupturas de Ridgecrest terminaron a unas pocas millas de la Falla Garlock, una falla importante de este a oeste que se extiende a más de 185 millas (300 kilómetros) desde la Falla de San Andreas hasta el Valle de la Muerte. La falla ha sido relativamente silenciosa durante los últimos 500 años, pero la tensión ejercida en la falla Garlock por la actividad sísmica de julio provocó que comenzara a moverse lentamente, un proceso llamado falla progresiva. La falla se ha deslizado 0.8 pulgadas (2 centímetros) en la superficie desde julio, dijeron los científicos.

El evento ilustra lo poco que aún entendemos acerca de los terremotos. "Obligará a las personas a pensar mucho sobre cómo cuantificamos el riesgo sísmico y si nuestro enfoque para definir fallas debe cambiar", dijo Ross. "No podemos asumir que las fallas más grandes dominan el peligro sísmico si muchas fallas más pequeñas pueden unirse para crear estos terremotos importantes".

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